A Corona Miracle

How SELKA made its business turnaround amidst the worst pandemic times, from bankruptcy to rapid growth.

Selkan tehdas

SELKA factory, Nastola, Suomi

It has only been 10 months since the business was bought over.

It was chilly and tense when the owner company of Selka was declared bankrupt last August. The factory in Nastola, near Lahti, had been designing and manufacturing furniture for cruise liners and restaurants. That stopped abruptly in August.

News of the collapse saddened the 15,000 inhabitant-community. Selka had been an important employer in Nastola and for several decades, given livelihood and a liked employer.

Selka’s products were known by customers for their durability. Someone had commented that the fault of Selka’s tables was that they do not become broken even after years. The turnover has declined from its heyday when Selka’s tables and chairs were sold in Finland and internationally to several countries.

“Product development was forgotten by the previous set of owners,” analyzes Juha Nevalainen, a long-time employee of the company.

“I was a Master’s thesis worker when I first started to work for Selka. I have always enjoyed the camaraderie of the group. Most of the people who work here never leave.

Even as a young industrial engineering student, I saw that the products were always delivered on time to customers and the quality was never compromised for cost or speed.”

Very abruptly, bankruptcy became an actual opportunity

When the official announcement came about the bankruptcy, it gave rise to an idea that had been brewing for a long time.

Nevalainen called Mika Tolppala, who has been Selka’s factory manager since early 1990s. “I had talked with Mika for years about buying Selka out and running it as our own business,” Nevalainen recounted.

In a matter of days, bankruptcy became an actual opportunity. It was a now-or-never moment. The factory machines and equipment would have been sold off.

It was not an easy decision. Nevalainen picked up the phone and made calls to customers, suppliers and partners. “Would the partners still work with us?” The calls gave me faith, Nevalainen told, “I was worried that the company’s reputation would be lost and our customers would have found a replacement supplier.

But everyone hoped the company would continue, including the suppliers.

Core team was formed to take over

5 previous employees came together and bought the company over. They believed in the company that much to put their life savings into this venture. Nevalainen was appointed the CEO, Mika Tolppala continues as factory director, Janne Miettinen as foreman, Jari Suomunen in welding, Matti Leino in assembly.

Each of them has worked for the company for between ten to thirty years with their specialized skillsets.

“A number of Selka employees decided to act and as a result we are happy to say: SELKA’s story continues!” The company announced on its Facebook page in early October, just a month and a half after the bankruptcy was declared.

All former employees were eager to get back to work. “Machines and equipment can be bought, however, without a well-functioning team, we would be nothing,” rejoiced Nevalainen.

The auction was cancelled. There was room to decide what new and revolutionary things the factory could start to work on. What was needed was a successful product that would put the business back on track.

A miracle happened.

The sun began to shine in Päijät-Häme. Sometimes, pieces fall into place in the midst of a crisis. This was the case for SELKA, whose new concept took off incredibly well when corona pandemic hit Nastola and the entire world.

It took luck, relentlessness and courage to change the direction of the business. The black swan brings about unexpected change.

“At the end of February, the developer of our website asked for remote desks for his own needs,” says Nevalainen. “The laptop tables in our collection were reportedly too low and Janne hoped for a higher one.”

At this point, no one in Finland could foresee the COVID-19 impact or predict a State of Emergency.

Web designer, Janne Kujanen, drew wild pictures of his dream table and persistently sent them to Nevalainen. Eventually, Juha took over and promised to make a prototype.

Ari Kanerva, who was awarded the Finnish Furniture Designer in 2019, was contacted to design a small remote desk which height could be adjusted easily between sitting and standing positions.

COVID-19 impact

The prototype was completed in March, at about the same time when coronavirus hit Finland. Business ground to a halt but for SELKA, the State of Emergency and lockdown provided the angle of attack. The timing on the remote desks could not have been better.

Työnjohtaja Janne Miettinen tarkistaa maailmalle lähteviä etätyöpöytiä

Factory foreman  Janne Miettinen  inspecting multiuse tables

Forced to work remotely from home, office workers hurt their backs and necks with bad postures. One worked with her PC on the shelf of her clothes wardrobe. Another built a standing table from an ironing board and a stack of books. People were forced into small spaces to work with the rest of the family members in the same room or apartment. The pain from working with poor ergonomics did not make it easier to endure the quarantine.

There was a huge need for a desk that could fit in every home and any room. The SELKA team was ready to jump into the unknown.

“Everything was new to us”

“Everything was new to us,” says Nevalainen. In the past, the furniture business was done with business customers. Now it was necessary to switch from a B2B model to a consumer model within just a few weeks. The company had only been in the ownership of the new owners for half a year.

“I was nervous. How much money is riding on this? What kind of losses could we make?” Nevalainen posed open questions to the group. There was not even experience in pricing consumer products. Well, inexperience did not slow the team down at the Nastola plant.

It was decided to invest fully in exports.

Momentum grew when the message was spread through Finnish social media channels, magazines and other media. Help was received from the likes of Peter Vesterbacka – known from Rovio and the Tallinn Tunnel – who became an ambassador and spokesperson in Kauppalehti’s article on remote working.

“Not everything has to be perfect from the beginning,” reminds Nevalainen. “Just go for it, tell what you are working on and people will accept even a small imperfection.”

“People want to help”

Selkastore, the online store selling SELKA remote desks, was launched as soon as the prototypes were completed.

Like always, the beginning was a lesson. Not all parts were delivered to the factory on time and it took too long to deliver the products. Sincere enthusiasm and close contact with the first customers helped.

“Customers were really kind and patient with us even if the start was not all smooth.”

Customer satisfaction was more than good with the fact that everyone who received their table was surprised by its features and quality of the finishing. Weighing nearly twenty kilograms and assembled from good quality components, the table was so sturdy that it was joked on Facebook that it’s not just a working desk, but it’s also your home bar counter, as you cannot go out during the Corona lockout.

For those accustomed to IKEA quality and cheap cardboard furniture, remote working desks produced with quality standards were a positive shock. Positive feedback started to pour and it was overwhelming to read their feedback.

The average rating for Facebook reviews is currently five, the best possible score.

“Negative feedback only comes from people that have not seen or tried the product physically,” says Nevalainen.

After the first tables were sold in Finland, marketing began abroad through social media. Cities where people were known to be in lockdown were targeted. The orders flowed in immediately, even though it was a purchase of several hundreds of euros from a manufacturer previously unknown to buyers.

The first order outside of Finland came from David in Belgium.

Now, SELKA’s remote working desks have been sold to nineteen countries.

These made-in-Finland desks are requested by countries where there are no reasonable logistics costs yet.

It’s easy to start

The risk increases when the playground gets bigger and a lot more funds are used. “If we start supplying these tables to Asia, Africas and the United States, we will need capital for 4-6 months,” says Nevalainen.

First, cashflow is tied to the required components, while the desks are being manufactured and packaged. After that, the tables are shipped in containers for several weeks, upon arrival, wait in logistics centres for months before they are received by buyers. It can take up to half a year to get the cash flowing back.

“We have great suppliers and partners who are bigger than us. The partners are able to supply us with components as they have huge capacities. Our factory processes have been optimised so well that as demand grows, we can handle the growth by increasing our manpower.

Partners who have known us for decades trust SELKA in the hands of the new owners and there is support for the new business direction.

Even designers in Finland and the region are taking notice and making contact with SELKA due to the overwhelming response to the new range of standing-sitting desks.”

The share of remote desks has risen to contribute towards a third of SELKA’s turnover in two months and the direction is clear. Remote desks are being delivered to the world at an accelerating pace, as exports already account for 75 percent of sales of adjustable standing-sitting desks.

It has only been three months since the first table was delivered to the first SELKA consumer customer.

Text: Sami Kuusela (published originally July 1, 2020)

februari 15, 2021 — Petteri Ruotsalainen
Read how our customers feel about SELKA tables.

”Perfekt hemmakollega” – så här tycker våra kunder om SELKA-bord | SELKAstore

Vi har bett våra SELKA-användare att skicka bilder och kommentarer om borden de har köpt. Vilka upplevelser har våra kunder haft?

Det var inte meningen att vi skulle skapa en zen-arbetsmiljö. Men det ser ju ut som det nu och vi mer än nöjda. :-D

Ta en titt på de olika modellerna i produktlinjen SELKA-skrivbord!

Benoit H. om MAHTUVA M 68x40 cm

14 september

Mycket bra byggkvalitet. Snygg design. Perfekt för en zen-arbetsmiljö.

Kundberättelser om Selkastore

Vi har efter bästa förmåga försökt ta fram  århundradets möbler: möbler som passar in på hemmakontoret även i mindre lägenheter.

Kati H. om MAHTUVA L 78x50 cm

25 september

Jag köpte Selkas Mahtuva-skrivbord (storlek L) med fjäder. Skrivbordet är mycket stabilt och robust och rymmer till och med två skärmar utan att vackla. Skrivbordet levererades i ett paket och monterades enkelt med endast ett verktyg som medföljde. Det är lätt att justera höjden med hjälp av fjädermekanismen så att du kan arbeta stående. Bordet har bara ett ben och passar därför i små utrymmen och är perfekt för hemmakontor.

Kundberättelser om Selkastore

Taina A. om MAHTUVA L 78x50 cm

15 september

Fantastiskt och snyggt bord som passar perfekt till mitt minimala utrymme. Det är enkelt att flytta eftersom det inte behövs någon elektricitet till manövrering. Jag älskar det <3

Teemu M. om SOPIVA Tammi 50x35 cm

11 september

Utmärkt bord! Praktisk och snygg kvalitetsprodukt. Fastän det är litet så ryms all min nödvändiga arbetsutrustning på bordet.

Kundberättelser om Selkastore

 

När ditt hem blir ditt hemmakontor vill du definitivt ha möbler med tidlös kvalitetsdesign. Våra MAHTUVA- och SOPIVA-kollektioner designades av årets finska möbeldesigner (2019) Ari Kanerva.

 

Marieke om MAHTUVA L 78x50 cm

4 juli

Älskar produkten, och det gör min dotter också! Mycket snygg och högkvalitativ produkt.

Kundberättelser om Selkastore

Teemu L. om MAHTUVA S 50x35 cm

4 juli

Mycket elegant design, perfekt yta, robusta ben, bra valuta för pengarna.

Aleksandra M. om MAHTUVA L 78x50 cm

8 oktober

Bordet ser väldigt snyggt ut och fungerar perfekt som ett skrivbord. Det finns plats för min bärbara dator, kaffe och en anteckningsbok.

Leveransen var mycket snabb och installationen ganska enkel.

Jag kan starkt rekommendera den här produkten.

Kundberättelser om Selkastore

Lennart B. om SOPIVA Tammi 50x35 cm

24 juli

Underbart tillskott till din arbetshörna hemma!

Det är fantastiskt att ha en bekväm plats när du skriver på din bärbara dator utan att behöva sitta hela tiden. Vilken vacker produkt!

 Kundberättelser om Selkastore

"Kompletterar snarare än dominerar". Vi kunde inte ha uttryckt det bättre själva. Tack.

 

Sarah C. om MAHTUVA S 50x35 cm

8 juli

Köpte det på min brors rekommendation för att förbättra presentationer genom att stå upp. Jag använder MAHTUVA för online-föreläsningar och föredrag det här läsåret. Med ett litet kontor kompletterar detta snarare än dominerar mitt arbetsutrymme – det är lysande.

Kundberättelser om Selkastore

 

SELKA-borden kan sänkas och höjas, och tack vare den fina designen är de också hållbara, robusta och stabila.

 

Matthijs W. om MAHTUVA S 50x35 cm

26 juli

Den perfekta kollegan i hemmet. Skrivbordet i sig är väldigt stabilt och av högkvalitativ design i kontorsklass.

Kundberättelser om Selkastore

 

Sist men definitivt inte minst är vi stolta över våra snabba och pålitliga leveranstider. Utanför Finland levererar vi inom tio dagar; i Finland inom fyra dagar.

 

Ville T. om MAHTUVA M 68x40 cm

19 augusti

Bordet är stabilt, känns robust och ser bra ut. Jag kan enkelt placera min bärbara dator, mus, telefon, anteckningsblock och en kaffekopp på bordet även om bordet är relativt kompakt och inte tar mycket plats.  Leveransen av bordet var supersnabb och det var lätt att montera. Rekommenderas starkt!

 

Ta en titt på de olika modellerna i produktlinjen SELKA-skrivbord!

 

Fortsätt skicka feedback så uppdaterar vi den här sidan med fler SELKA-upplevelser!

Customer stories - First users around the world

Kundberättelser – de första användarna i världen

Vi har bett den första användaren i varje land att skicka en bild och eventuellt en kommentar om bordet. Förhoppningsvis får vi in många fina bilder från hela världen.

David, Belgien. Vår första kund utanför Finland

SOPIVA Ek, varmgrön

"Och vi älskar det! Designen är både elegant och funktionell. "

 

 Gerard, Nederländerna. Vilken är vackrast?

SOPIVA Ek, varmgrön

"Jag är väldigt nöjd med det nya skrivbordet. Kvaliteten och designen är utmärkt! Både järnet och trädelarna i ek överskrider kvaliteten långt över vad jag normalt hade hittat.

Skrivbordet var mycket lätt att montera. Det tar bara några minuter.  Även om leveransen var lite långsam på grund av transportföretaget var kommunikationen och servicen med SELKA mycket bra. Jag förstår att SELKA kommer att välja ett annat transportföretag i framtiden.

Men förutom det ger jag den här produkten 5 stjärnor! Den var värd att vänta på! "

 

Friederike, Tyskland. En perfekt kombination av laptop och bordsskiva.

SOPIVA Aluminium, varmgrön

"Jag gillar verkligen färgen. Det är precis vad jag föreställde mig från bilderna på webbplatsen och de bilder du skickade mig via chatten. Storleken på bordet är perfekt eftersom vårt rum/kontor (sedan Covid-19) bara är 6 m2 stort. Vi behöver särskilt rummet när jag eller min pojkvän sitter i konferenssamtal. Då kan den andra fortsätta arbeta utan att bli störd i vardagsrummet. Därför är bordet perfekt! Gasfjädermekanismen (eller vad den här mekanismen nu kallas) fungerar bra, och när jag skriver detta använder jag skrivbordet i upprätt läge och tycker verkligen om det. 

Jag tror till och med att det här bordet kan stå kvar bredvid soffan med en fin vas eller ljus på efter corona. 

Det var första gången jag köpte något på internet som jag har sett på Instagram och även om jag först var lite skeptisk är jag väldigt glad att jag litade på dig, och nu har det här vackra skrivbordet."

 

Jan-Philipp, Denmark. Vilken legendarisk "före och efter"-story.

SOPIVA Aluminium, varmgrön

"Jag fick precis min order. Den är suverän. Jag är supernöjd med kvaliteten, väldigt robust konstruktion och den ser bra ut. 

Eftersom det blir många fler dagar att arbeta hemifrån är det bra timing. Se före och efter-bilderna som bifogats. Kan du se skillnaden ;-). "

 

Kai, Spanien. Varför inte arbeta ute om du har en utsikt

MAHTUVA L, svart

 

Patricjus, Polen. Vilken kom först, den bärbara datorn eller bordet?

MAHTUVA S, svart

"En extremt platsbesparande, mångsidig och prisvärd lösning för hemmet,
när du behöver använda din bärbara dator sittande eller stående. Precis i tid för vårt nya liv. Suveränt! "

 Sandor, Ungern. Så SOPIVA (passar perfekt, på finska) till detta vackra hus.

 

David, Österrike. Vilken trevlig arbetshörna framför fönstret.

“Bordet är väldigt robust och kraftigt, vilket gör det väldigt speciellt och kvalitativt. Jag blev också mycket överraskad över att bordet kan höjas utan att man behöver skjuta upp det. Det räcker med att rotera handtaget, ett tecken på bra kvalitet! Och stödet från Juha, grundaren av företaget, var mycket speciellt och tacksamt. Tack för den här fantastiska produkten. Jag är väldigt nöjd :) “ 

 

Darja, Lettland. 

SOPIVA Aluminium, varmgrön

"Bordet är precis vad vi väntade oss för liten lägenhet – lätt att montera, lätt att flytta, stabilt, kompakt och du kan använda det när du sitter eller står.  Färgen är behaglig och precis som jag förväntade mig! Fantastiskt, användbar idé! "

 

Liliana, Schweiz

MAHTUVA L, svart

Jag är väldigt nöjd med min MAHTUVA. Det är väldigt snyggt gjort. Det är inte lika stort som ett traditionellt ståbord men ändå tillräckligt stort för att passa min bärbara dator och bildskärm, och jag har fortfarande lite extra utrymme kvar. Det är väldigt enkelt att justera höjden. Det överträffade definitivt mina förväntningar.

 

Fler berättelser följer ...

juni 02, 2020 — Juha Nevalainen
SELKA – Our Story

SELKA – Vår story

 

Selka, en finländsk tillverkare av möbler för allmänna utrymmen, startades 1985. Under den här tiden har Selka designat flera föremål som är bekanta för finländarna. Du kanske har suttit vid en av våra bordsgrupper på en kryssning i Östersjön eller Karibien. Kanske på ett kafé eller en restaurang ute i världen? Vi samarbetar nära med Finlands ledande möbeldesigner. Vårt produktsortiment inkluderar möbler designade av till exempel Ari Kanerva, Tapio Anttila, Timo Saarnio, Yuki Abe och Markku Pakkanen .

SELKA OY:S HISTORIA

Företaget startades i Pojo där det fanns ett behov av aluminiumprofiler för elektriska bord. Så småningom började vi tillverka möbler i aluminium under namnet Selkate ky. Urpo Kallonen, grundaren, döpte om företaget Selka-line Oy. Inspirerad av möbeltillverkningstraditionen i Lahtis byggde han en ny fabrik i Nastola kommun. Hållbara möbellösningar av hög kvalitet, som våra, passar särskilt till sjöfartsbranschens och restaurangernas behov. Vårt rykte spreds vitt och Selkas aluminiumgjutna möbelkomponenter började levereras utomlands. Under toppåren stod vår export för mer än 50 % av produktionen.

KRAFTKVINTETTEN

De passionerade visionärerna i vårt företags kärnteam –  Janne, Jari, Juha, Mika och Matti – har flera decenniers erfarenhet av tillverkning av högkvalitativa möbler och långa karriärer på Selka. Målet för denna kraftkvintett är att stärka möbelmarknaden med finskt kunnande och att erbjuda möbler för allmänheten där stil, ekologi och hållbarhet spelar en viktig roll.

EKOLOGISKT

Selka Oy erbjuder tidlösa och slitstarka möbellösningar vars primära råvaror är stål, aluminium och trä – som alla är återvinningsbara. I vår egen produktion använder vi främst återvunnen aluminium och begränsar användningen av nytt aluminium till gjutningsprocessen i strukturer som kräver det.

När du byter ut delar som är nedslitna till exempel träytor, träsäten och tygmaterial blir produkten ny. Vårt ersättningssystem är en utmärkt ekologisk och kostnadseffektiv lösning med färg- och stilförändringar som krävs när ett företag förnyar sitt varumärke. I gengäld får dina möbler ett helt nytt utseende som passar allmänna utrymmen snabbt, enkelt och billigt – med en allt-i-ett-metod. Kontakta oss om du vill ha mer information!

SNABB, LEVERANS MED HÖG KVALITET OCH ANPASSADE LÖSNINGAR

Vi erbjuder ett brett urval av möbler för allmänna utrymmen och för alla behov. Selkas produkter kombinerar finska ståltillverkningstraditioner med moderna tillverkningsmetoder. Tack vare högkvalitativa ytmaterial kan vi anpassa dina behov för olika möbler.

Förutom bassortimentet kan Selka-möbler anpassas efter kundernas behov. Det finns cirka 150 standardfärger och vi kan även tona och skugga produkterna helt efter dina önskemål.

Hastighet är vår fördel! Vid behov kan vi leverera restaurangmöbler på under två veckor!

"Berätta vad du vill ha, så uppfyller vi dina önskemål!"

         

maj 17, 2020 — Aleksi Väisänen